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  • 《关键少数》:隐藏的黑人女数学家


    2020-06-10


    《关键少数》:隐藏的黑人女数学家

      人们熟知二十世纪冷战时期太空竞赛出现的众多英雄:古斯‧葛利森(Gus Grissom)、约翰‧葛伦(John Glenn)或是尼尔‧阿姆斯壮(Neil Armstrong);不过,又是谁在背后反覆做出精密计算,让这些太空人成功地飞向宇宙?

      事实上,是几名在美国太空总署(NASA)任职的女性将太空航行变为可能,其中包括了黑人妇女:凯瑟琳‧约翰逊(Katherine Johnson)、桃乐斯‧范恩(Dorothy Vaughan)、玛莉‧杰克森(Mary Jackson)、克莉斯汀‧达顿(Christine Darden)和葛洛莉亚‧雀派(Gloria Champine)。她们在种族隔离法律《吉姆‧克劳法》(Jim Crow laws)仍实行的时代,帮助美国实现种种的历史性成就。

    《关键少数》:隐藏的黑人女数学家

      「1943年,头五名黑人妇女进到这间办公室时,这里还是一间隔离的办公室,并设置专门给『有色女性』使用的厕所、办公桌和电脑。」黑人作家玛戈‧雪特莉(Margot Lee Shetterly)说。

      雪特莉撰写的新书《关键少数》(Hidden Figures)描写了民权运动刚萌芽的年代,这群被社会贴上「黑人」及「女性」标籤的数学家处处受到刁难和歧视,仍坚持理想和本分用铅笔和纸张支撑起美国新兴的航太工业,协助编写火箭发射和轨道方程式,并成功让太空人飞向太空的真实故事。这本书也被改编为同名电影由导演西奥多‧梅尔菲(Theodore Melfi)执导兼编剧,预计将在今年初上映。

    《关键少数》:隐藏的黑人女数学家

      雪特莉在维吉尼亚州的汉普顿出生长大,她的父亲过去也曾在美国太空总署的兰利研究中心任职。位于汉普顿路旁的兰利研究中心,可以说是一个庞大的国防工业综合体:它设有一个空军基地、数个陆军基地、海岸警卫队中心和造船厂。

      雪特莉如此形容兰利研究中心的重要性:「当你去机场搭飞机,基本上都得归功于兰利研究室。在第一次世界大战结束至第二次世界大战开始以前,他们做了大量的基础研究使飞机更安全也更为稳定,当然也让它们飞得更快,最后研究成果也转化成为今日无处不在的科技。」在二次世界大战期间,有数以万计的人搬到此地(其中包括许多非裔美国人),因为这里能得到许多稳定、与战争相关的工作。

    《关键少数》:隐藏的黑人女数学家

      二战结束不久,冷战(Cold War)随即展开。美国和苏联两国为争夺航太实力的最高地位,开启了着名的太空竞赛。就是在这样的时代背景下,1953年凯瑟琳‧约翰逊进入兰利研究室工作。凯瑟琳在这里做出许多贡献,也与其他人共同撰写轨道方程式的报告;而她职业生涯最引人注目的时刻,则是引领太空人约翰‧葛伦使之成为环绕地球轨道飞行的第一个美国人,并且让这件事成为太空竞赛的转折点。

      当时苏联在竞赛中拔得头筹,成功发射人造卫星并进入地球轨道;美国则不甘落后不停紧追。同时,这也是电子计算机开始接手繁杂的太空任务,準备替代原本由数学家负责计算工作的时期。

    《关键少数》:隐藏的黑人女数学家

      而在这个人脑与电脑之间转换的时刻,约翰‧葛伦向凯瑟琳‧约翰逊提出要求(实际上他是对「这些女孩」要求,当时职场上的女性都没有名字,而是被统称为「女孩们」)说:「让女孩去做这件事吧,我想要真人来验证和检查电子计算机的输出数据。如果她们认为没问题,我会比较放心去执行,顺便当作飞行前的确认事项。」

      接着,太空人成为了国民英雄。而这些位居幕后、真正让太空任务圆满成功的关键人物,却继续遭受种族隔离的歧视待遇。

      《关键少数》藉由个人回忆、太空总署高层与工程师访谈、历史文献、书信和口述历史,描绘出这些隐藏在数字之间,也被隐藏在名声底下的黑人女数学家:她们的科学成就和创新技术将永远改变世界,而她们的生活则显现了最让美国人骄傲、却也最令人难过的年代。

    《关键少数》:隐藏的黑人女数学家

    书本资讯

    书名:《关键少数》Hidden Figures: The American Dream and the Untold Story of the Black Women Mathematicians Who Helped Win the Space Race

    作者:玛戈‧雪特莉(Margot Lee Shetterly)

    出版:William Morrow

    时间:2016



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