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  • 《倚天屠龙记:启示录查经1》教会─世界上最危险的地方


    2020-06-10


    ◎白恩拾(温哥华安提阿教会牧师)

    编按:从第一世纪到今天,「恐基督教症」一直在历史蔓延。极端宗教组织的暴力威胁,政治、经济、文化的骚扰,使许多跟随耶稣的人们遇到阻拦。约翰的启示录纵跨2000年,任何时期的人来读,都是真实可信的。启示录的价值,不在供人臆测灾祸何时何地发生,而是在宣告:基督是历史的终结者与得胜者。基督徒穿透历史表象,看见属灵实质,知道如何勇敢跟随基督「屠龙」。灵修版规划启示录12-20章解经单元,期盼与读者一同学习约翰的「倚天屠龙记」。
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    经文:启示录第一章
    德国总理梅克尔与刚下台的英国首相卡梅伦都说过,基督教是世界上受迫害最严重的宗教。「打开大门」事工(Open Door)说,2015年是近代史上,基督徒受难死亡人数最多的一年:有7000人因信仰缘故被杀。

    英国作家修特(Rupert Shortt)的书《恐基督教症》(Christianophobia:A Faith Under Attack)说,从非洲摩洛哥,到亚洲巴基斯坦这一带状地区,几乎没有一个国家里的基督徒,敬拜时可以完全免于骚扰。各样反基督教的问题,随时在发生。

    各地攻击事件并非新事
    逐渐地,杀害基督徒的暴力行动,更侵入教堂。2015年,美国南卡罗来纳州一间教会举行祷告会时,有9个基督徒被闯入的暴徒杀害。2016年7月,两名IS战士闯入法国北部一间教天主教堂,杀害86岁老神父并攻击另一名人质。在英国的埃及科普特正教会主教(Bishop Angaelos)表示:「埃及当地针对基督徒和基督教建筑的攻击愈来愈频繁。」攻击事件好像不是到最高峰,而是刚开始而已。

    然而,这不是世界新发生的事。历史上,基督徒一直因信仰被迫害。轻则因遵循良心原则生活遇到骚扰,重则遇到国家计画性灭绝基督徒。再者,这些事不单发生在宗教自由受限制的地区。「恐基督教症」也发生在英国、美国或加拿大,这些有基督教背景的西方国家。基督徒受害範围,更是扩及生活全部层面,「教会」变成最危险的地方之一。

    在这样的时刻,基督徒需要重读启示录,再次聆听「耶稣基督的启示」。使徒约翰身处第一世纪末,豆米田担任罗马皇帝的时代。那些日子,基督徒受逼迫的事随时发生,教会在殉道士的血中建立。受苦中的基督徒,需要听见天上来的声音,得到盼望和勇气活下去。

    天上的号已向我们吹响
    启示录是那把天上的号,向我们吹响:「基督已作王,教会要站立得住」。我们应从看不见、属天的角度,理解地上每天看得见的事件,背后的意义。迫害基督徒的势力,必受审判灭亡,因为基督已得胜作王──基督徒不是受害者(victims),而是得胜者(victors)。

    约翰的启示录藉着一些符号,表徵重複出现的现象。所罗门王说,「现今的事早先就有了,将来的事早已也有了…」(传道书三章15节)。象徵的文字符号,让人重複应用,以理解那「早已有了」的本质是什幺。基督徒阅读这些符号,可用在自己的处境中。

    要注意的是,约翰用符号讲历史,但不允许人滥用符号,随心所欲加上自以为是的解释去填充意义。新约学者戈登·费依(Gordon Fee)的《启示录注释》,要我们留心约翰所提三原则:启示(apocalypse,一章1节,或译「天启」),预言(prophecy,一章3节)和书信(letter,一章4-5节)。

    「启示」是约翰的希腊原文所写下的第一个字,也为全书的特质定性。主前和主后各200年间,犹太人和基督徒活在世俗政权强大压迫下,时时面对暴力迫害。400年的苦难,让人深刻感受到,若不是上帝大能的干预,信上帝的小众是难以改变压迫人的政权。信仰带来的苦难,会一直延烧。

    这些深切期盼上帝审判和救恩的作品,形成特有的「启示文学」。异象和异梦,隐密和象徵性语言,是启示文学的表达工具。若要知道符号代表什幺,要回到他们的时代理解,这也正是读启示录的挑战。

    神在患难中预备安慰
    但启示录不是平凡人不能读懂的天书,也不是为圣经专家解密乐趣而写的玄书。它是为每一个要明白上帝的旨意,在患难中想从基督得着安慰的读者而写。人们只需一点点帮忙,就可以从本书得着莫大益处。当然,约翰也不希望人们把启示录,当作一般的「启示」文学。这是:「耶稣基督的启示」──有关耶稣基督掌权的信息。只有上帝的儿子,可以揭开苦难和逼迫背后的完整意义。

    它是「预言」。约翰是被圣灵感动、圣经的最后一位先知。他继承旧约先知的功能,代表上帝说话。当教会在最弱势的时刻,他宣告基督的「审判」与「救恩」已经来到。

    预言,不是「预告」未来要发生什幺事,而是对正在发生的事,给予深邃的属灵洞见与引导,这是先知的职责。苦难中的人,需要解说受苦的意义,比立即解除苦难更急迫。

    约翰的职分不同于古代先知,他以写信宣告审判与救恩的预言。随着基督的受死与复活升天,末世已来到。罗马皇帝豆米田,比保罗面对的暴君尼禄更凶猛残忍。保罗的罗马书,要人在承平时顺服在上有权柄的(十三章1节)。但在这个敌基督翻天覆地,风起云涌的时代,那样的教导要如何应用?面对龇牙裂嘴、残暴食人的政权,缴税纳粮可以,但要顺服它而背弃基督,停止祷告和聚会?对不起,不行!

    面对新的问题,教会需要使徒的信,告诉他们该如何自处!

    历史的开启者与终结者
    启示录是一封信,这是读懂启示录的第三把钥匙。戈登·费依提醒:读保罗书信的提问:为何?何时?谁写这封信,也须用来问启示录。当读到令人炫惑,谜语般的语言和数字,我们要回到作者的历史处境理解,不要在人的好奇下拆解。

    启示录是写给(write to)亚细亚七个教会的信,要处理当时的问题;也是为我们所写(write for),我们要努力探求对今日的意义。在本书信一开头(4-8节),约翰提到了三一上帝,那位「昔在,今在,以后要来的上帝」,连同祂的圣灵及圣子耶稣基督,要把恩惠平安赐给受难中的教会。「祂爱我们」,这是基督徒所有生命的处境,最重要的应许。

    教会虽受迫害有危险,但那些刺伤基督和祂儿女的人们,终要看见基督荣耀再临,也要因为这个看见,惧怕哀哭。

    基督,就是基督徒以及祂的敌人,共同仰望、注视的那位终极胜利者。基督是阿拉法(希腊文第一个字母),也是俄梅戛(最后一个字母),是历史的开启者与终结者,是历史真正的掌权者。这些话语指出,在看得见的事件背后,那属灵实质意义何在?这是基督徒忍受苦难时,信心的真实根据。

    在确立读启示录的原则后,要进到书卷中央(十二章)之前,在黑夜笼罩大地,幽暗遮盖万民,举目不见星光的时刻,来聆听先知的呼喊:「看哪,他驾云降临;众目都要看见他,连刺他的人也要看见他;地上的万族要因他哀哭。」这是真实的。阿们!



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