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  • 愉悦的陷阱:一个人能否成功看的不是习惯,而是他对什幺上瘾


    2020-07-10


    你走路上班,经过商店街,被巧克力甜甜圈的香味吸引,你努力让自己忍耐不吃,但等到你回过神来才发现,手里已经提着一盒巧克力甜甜圈了。

    好吧,或许你并没有买下那巧克力甜甜圈,你对甜食没什幺兴趣。

    你顺利的抵达公司,并打开桌位上的电脑準备开始工作,但你发现老闆/上司还没上班,虽然你有事要忙,但你也可以利用这段时间上一下脸书,那你会不会上脸书呢?你是否能抵挡得住上脸书这一个小小的诱惑呢?

    我不知道你的情况,但在我开始写这文章之前,的确是浏览了脸书一下,看了一个挺无聊的影片,然后又是一下。我没抵住脸书的诱惑,我的计划是赶快开始写作,但我的大脑想让我放纵一下,寻找愉悦感。

    是的,大脑让我在一个我觉得挺无聊的地方寻找愉悦感。

    上个星期写了一些正向心理学的知识,探讨了一下「幸福」。于是这个星期我选了这本《愉悦迴路》(台版叫《愉悦的秘密》),想从神经科学的角度了解愉悦,与幸福相关的因素之一。作者是神经科学领域的知名人物大卫.林登(David Linden)。读完后我从中领悟到一个新的思考角度,去思考一个人的成功与失败。

    但在与你谈及那一点之前,我们得先了解大脑里的「愉悦迴路」。

    可怕的无限快感

    简单来说,所谓的「愉悦迴路」指的是大脑中好几个产生愉悦感的区域,其中包括释放多巴胺与接受多巴胺的脑区域。

    如果你是一位神经科学家,你想知道某个人是否正在经历愉悦感,你可以用仪器(fMRI)扫描这个人的大脑,看看他的「愉悦迴路」有没有被活化即可。

    事实上,神经科学家用这一方法进行了许多研究,并发现「愉悦迴路」与人类各种成瘾现象密切相关,书中提到以下的实验:

    你可能会想,这样的事情只可能发生在老鼠身上,老鼠的大脑和人类的大脑大不相同,这一实验只证明了老鼠极其容易受到操控。但类似的实验其实也曾用在人类身上,并得到类似的结果。打个不恰当的比喻,人类一样会像老鼠那般,只要一有机会,就会疯狂的按压刺激愉悦迴路的机关。

    这实验可能会让你联想起那些染上毒瘾的瘾君子,而事实的确如此,但背后的机制比以上的实验更为複杂,吸毒可以让人感受到强烈的愉悦感,在吸毒几次之后,愉悦迴路会出现耐受性,亦即个体会觉得吸毒好像不够过瘾了,于是个体会增加剂量,用更大剂量的毒品以让自己达到与上一次同等的愉悦感,这个时候,个体已经毒品成瘾。

    接着,个体会出现一连串的副作用,如果个体一段时间没吸毒,就会感到强烈的噁心、难受,甚至难以自控,这些症状会让个体强烈的渴望再一次吸食毒品,接着毒品成瘾的程度会再次被加强,个体陷入了恶性循环,不断加大剂量,如果没有人为的干预,通常的情况就是个体最终因服用过量毒品(overdose)而暴毙。

    这可是活生生的「愉悦的陷阱」,个体一旦踏入这一陷阱,就会无止尽的深陷其中。

    但是,也不是所有「愉悦的陷阱」都那幺可怕的,这种上瘾机制当然不只是发生在瘾君子的身上,众所周知的,吸烟和喝咖啡的人每天都在上演着类似的情况,只不过症状不同、程度更轻、过程更慢,也相对更容易戒断。

    那除了吸毒、吸烟和喝咖啡这些物质上瘾的情况之外,人类还会因为其他情况而上瘾吗?当然有。

    对不确定性的迷恋

    先看书中提到的另一个实验——舒尔茨猴子实验:

    这实验结果很好的解释了为什幺人类喜欢赌博,但问题是,为什幺我们的大脑被如此设计呢?为什幺我们会因为不确定性而感到愉悦呢?有一个说法是:人类天生喜欢从冒险事件中获得愉悦感。在古人类社会,男性打猎和女性採集的冒险分工更具有社会适应性,这一天性帮助了人类的繁衍。

    赌博会让人产生愉悦感,这毋庸置疑,但为什幺赌博会让人上瘾呢?

    凡是能带来愉悦的,就有可能造成上瘾

    研究显示,各种成瘾的风险——无论是赌博成瘾、酒精成瘾,还是食物成瘾(过度进食),都有50%左右取决于基因。

    另外,各种成瘾的过程其实都非常相似,都与愉悦迴路的刺激与钝化有关,亦即个体在过程中感觉愉悦的能力被削减了,但慾望却在过程中被加强了,接着强迫性症状开始发生。

    除了上面提到的,电子游戏和性爱也一样能让人上瘾,而且与人类的其他成瘾事项一样,也都遵循着类似的过程:

    因X获得愉悦感。过度的服用/进行X一段时间。开始出现耐受性(愉悦迴路钝化,越来越难以感受愉悦)。出现渴望,慾望加强。加大X剂量/次数/程度。出现副作用,没有服用/进行 X 就会感到各种不适。强迫性进行X。循环。

    *将 X 换成任何可造成上瘾的行为/物质,就能得到其成瘾的过程。

    要注意的是,不要把成瘾与「喜欢」搞混,成瘾指的是如果你不做那件事情,你就会感到不适、变得脾气异常暴躁,甚至无法入眠。成瘾会让你强迫性的进行该事情,即使那已经不能让你带来快乐,而只是让你的状态从「不适」变成「普通」而已。

    如果你没有出现这些情况的话,那你可能就不是成瘾,你仅仅只是喜欢做那件事,你大可以放心的玩你喜爱的电动游戏(重点是别过量)。

    这也意味着,除了毒品、尼古丁和咖啡因之类的精神活化药物之外,人也会透过经验造成上瘾,玩电动游戏就是其中一种能让人上瘾的经验。

    《愉悦迴路》的作者林登在书中提到,除了一系列「坏事」如吸毒可以让人产生愉悦感之外,一些正经的「好事」也能让人产生愉悦感,其中包括运动、冥想、慈善活动和缴税。

    而其中运动这一项就被证实是会上瘾的,书中提到:

    除了运动之外,学习一个新东西也能启动愉悦迴路:

    读到这一里我不免思考,如果,我是说如果,每个成瘾都牵涉愉悦迴路被激活的话,那是否可以说——凡是能为人带来愉悦感的,那它就有可能造成上瘾呢?

    就从我们生活中所观察到的,事实或许的确实如此。

    例如「脸书上瘾」也和前面所讨论的成瘾过程相像,我们从注册脸书帐户开始,就被里面的社交互动、点讚、状态更新所刺激,我们开始觉得脸书是个蛮有趣的东西,这之后我们就天天上脸书查看更新,慢慢的我们无论去到哪里随手就会登入脸书,久而久之,脸书好像没有以前那幺有趣了,有时甚至略显无聊,但儘管如此,我们还是会经常情不自禁的登入脸书查看更新。

    如果我们以「凡是能为人带来愉悦感的,那它就会造成上瘾」这一假设前提来观察人类,我们就会得到一个很有趣的景象:

    一个人能从学习中获得快感,那他就会对学习成瘾,如同其他成瘾现象一样,从学习中获得愉悦的人,也一样会出现「耐受性」,学习所获得的愉悦会在一段时间后减退,但如果不学习又会觉得不自在。其他的事情也未必可以像学习那样带来愉悦,于是他只能不断的学习,不断的让自己进步,除非发生什幺特殊的事情,否则不会有人要他戒断他的学习瘾,毕竟终身学习是一个受人推崇的行为。于是,这一个人注定要一辈子的持续学习。

    这也让我开始相信,如果你要判断一个人的未来是会获得成功还是失败,不妨看他平时从什幺事情上获得愉悦,如果一个人总是做一些没有价值的,甚至是负价值的事情来愉悦自己,那他很有可能就会一直沉迷于这些事情之中,无法进步,对失败上瘾。

    相反,如果一个人总是做有价值的事情来愉悦自己的话,那他同样也会一直沉迷于这些事情之中,持续进步,对成功上瘾。

    一般来说,我们常常以「培养良好习惯」的方式,用意志力的方式去培养自己或他人做有价值的事情,只要让这人坚持的一段时间,他以后就会不间断的去做有价值的事情。但是这一观点似乎与我们的经验相悖——就算你习惯了上班,也不代表你会想永远上班。

    从神经科学的上瘾机制来看,上面的方法或许搞错了重点,更有效的方法是,你得让一个人在「好习惯」中持续获得愉悦,最终上瘾,他才会不间断的去做有价值的事情。也就是说,一个人能否成功不是要看他有什幺习惯,而是要看他对什幺上瘾。



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